区块链:从历史中得到启示

区块链:从历史中得到启示

在过去的十年里,区块链技术吸引了全球几乎所有行业的想象力,包括我工作的联邦机构。虽然它可能永远被称为“支撑比特币的技术”,但区块链在解决各种各样的问题方面的声誉不断提升,已经导致数十亿美元注入这项技术。《福布斯》(Forbes)最近的一篇文章指出,2019年企业和政府在区块链上的总支出预计将达到29亿美元,较上年增长89%。那么,我们从这些投资中得到了什么呢?

不幸的是,并没有那么多。

区块链技术支持无需第三方验证的对等数字价值传输。它取代了我们在互联网上进行交易时经常依赖的信任功能。我们可以将这种信任功能从人类和机构中外包给技术,这一想法对许多行业都具有重大意义,这也是区块链获得如此多关注的一大原因。

但是,遗憾的是,区块链技术并没有改变我们原来的想法。一些观察人士甚至宣称这项技术“毫无用处”,或者声称区块链解决方案比它们所替代的要糟糕得多。即使是顽固的区块链信徒也承认,在区块链被广泛采用之前,还有一些相当重要的障碍需要克服。那么,我们应该收拾行李回家吗?当然不是。俗话说,过去是序幕,我们可以从历史中学到很多,因为我们航行在这段不确定的时期。

彼得•德鲁克(Peter Drucker) 30多年前写的《创新与创业:实践与原则》(Innovation and Entrepreneurship: Practice and Principles)经久不衰。Ducker提醒我们,“大多数创新都是有意识、有目的地寻找创新机会的结果,而这种机会只有在少数情况下才会出现。”

Ducker所说的“知识创新”就是其中之一。“这些类型的创新很少基于一个知识,而是基于几种不同知识的融合。以飞机为例。Ducker认为,飞机的发明源于两个知识基础:汽油发动机和空气动力学。每一个都是独立开发的。只有当两者结合起来,飞机才成为可能。“这正是区块链技术诞生的方式。它是现有技术融合的结果,即以一种新的方式共同工作,使一种通过互联网转移价值的新方式成为可能。

知识创新是所有创新类型中最吸引人的,当我们谈到“创新”时,我们常常会想到知识创新。“基于知识的创新的缺点是,它们需要大量的时间来促进成熟。Ducker指出,“知识成为可应用技术并开始被市场接受的准备时间在25年至35年之间。“如果时机合适,这意味着区块链技术很像一个十几岁的孩子,在空荡荡的停车场里开得还不错,但在曼哈顿城中行驶却会对公众构成威胁。”

因此,随着这项新技术的成熟,Ducker给我们留下了一些提醒,为区块链应用程序看似缓慢的波动增添了一些视角。愿它们成为我们前进的动力:

· 有目的的、系统的创新始于对机遇的分析。当我谈论区块链工作时,我被问到最多的问题是,“你想解决什么问题?”我理解这个问题的由来(毕竟,区块链技术应该被用来改进“某些东西”),但我认为我们过于强调“解决问题”了。

Ducker没有用“问题”来框定事物,而是把它们框定为“创新的机遇”, 我们需要定期地、系统地审视视野,以发现探索的机会。这可能是观念上的改变,也可能是符合区块链价值主张的人口统计学上的转变。用机会的眼光看世界,而不是只看问题,这将拓宽我们的视野,让我们有机会探索全新的范式,以达到某种目的。

· 要想取得成效,创新必须简单,而且必须集中精力。对于区块链技术的进步,我们所能做的最糟糕的事情就是试图解释这项技术。我对区块链技术的这些解释做出了贡献,也目睹了这些解释出现了严重的错误,结果却看到人们呆若木鸡,甚至把问题弄得更加混乱。我们应该讨论结果和目标,而不是“节点”做什么。人们真的了解互联网是如何运作的吗?他们只知道,当他们在搜索引擎中输入一些东西时,它会给他们一个答案。所以,让我们都努力使区块链简化,而不是使事情复杂化。

· 有效的创新从小事开始。对于我们到目前为止在区块链上所取得的进展,似乎存在着许多集体的挫折感。但是,创新是迭代的、累积的、不断建立在自身之上的。我们所看到的区块链技术虽小,但进展稳定。试点项目正在投产。事实是,事情正在按照应有的方式发展。

· 不要试图为未来创新,要创新当下。许多作者都对区块链技术对社会的长期影响发表了看法。尽管他们描绘了未来可能的美好图景,但我们应该寻找区块链技术今天可以利用的机会。一个日益流行的用例是使用区块链技术进行跨境支付。有了区块链,跨境支付可以更快、更透明、更便宜。Gartner副总裁阿维瓦·利坦(Avivah Litan)在最近发表于《计算机世界》(Computerworld)的一篇文章中,在评论区块链技术在这个用例中的使用时指出:“这真的不是一场革命,它只是对正常业务的一个巨大的增量改进。但在Ducker看来,“渐进式改进”比等待最好的应用程序出现要好。

· 创新是不断地工作。我们常常把创新与天才的闪现联系在一起,但事实远非如此。Ducker提醒我们,创新需要知识、独创性、艰苦、专注、有目的的工作,对勤奋、坚持和承诺提出了很高的要求。”“在体育界和商界,勤奋和毅力的故事比比皆是。然而,当我们谈到创新的努力时,我们并没有努力工作和坚持不懈的精神。

也许我们能从历史中得到的更基本的教训是,从混乱中,将会出现秩序和理解。尘埃终将落定。但就目前而言,我们必须坦然接受这种不自在,并知道一旦我们走到创新挑战的另一边,事情就会清楚得多。历史告诉我们,耐心和大量的工作是必须的。John R. Pierce的这句俏皮话可能是对区块链技术现状最好的总结:“经过多年的疯狂增长,区块链领域似乎正处于起步阶段。”

克雷格·费舍尔(Craig Fischer)是美国财政部财政服务局的项目经理,专注于金融创新,了解新兴趋势和技术将对政府财政产生的影响。Craig领导着该机构的区块链工作,在过去的两年里,他和他的团队进行了两次概念验证。

文章来源:区块网

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